Reconnue pour sa collaboration avec certains des meilleurs designers de notre époque, cette entreprise suisse continue de montrer à quel point son héritage et sa soif d’innovation la distinguent sur ce marché. Une fois encore, en utilisant le matériau révolutionnaire, il a montré à quel point il pouvait repousser les limites du design de salle de bain.

Lancé pour la première fois en 2013, ce matériau novateur a ouvert de nouvelles possibilités de conception en céramique que Ludovica et Roberto Palomba, Konstantin Grcic, Toan Nguyen et maintenant Patricia Urquiola ont su exploiter pour créer des versions plus légères et plus légères. collections de design de salle de bain.

Le matériau, issu de cinq années de recherches approfondies menées par LAUFEN, possède de nombreux attributs révolutionnaires et de haute technologie. Non seulement il permet des produits plus minces et plus légers que la céramique traditionnelle, mais il possède une dureté et une résistance extraordinaires, le rendant extrêmement résistant à la flexion. Ces propriétés ont été obtenues grâce à l’ajout du corindon, matériau incolore, que l’on retrouve également dans les saphirs et qui a la même résistance à la flexion que l’acier.

Les concepteurs qui ont eu l’occasion de travailler avec ce matériau à la pointe de la technologie ont découvert qu’il n’existait pratiquement aucune restriction quant à la création de produits minces comme des plaquettes avec les plus petits rayons avec cette céramique extrêmement dure. Cela leur permet de réécrire complètement le livre de règles de ce qui était traditionnellement réalisable dans la conception en céramique de salle de bain.

Pour sa dernière collaboration, LAUFEN a travaillé avec la designer éclectique de renommée internationale Patricia Urquiola afin de révéler la troisième génération de SaphirKeramik. La nouvelle collection, qui a déjà remporté le prix iF 2018 et le prix du meilleur design pour le design d'intérieur 2018, porte le nom de différentes options: lavabos, toilettes, bidet, nouvelles baignoires et mobilier de salle de bain.

Expliquant pourquoi LAUFEN a choisi Urquiola pour cette collaboration, Marc Viardot, directeur du marketing et des produits, a déclaré: «Nous avions une grande admiration pour son travail mais également pour sa personnalité. Je pense que c'est essentiel pour une collaboration, pour s'assurer que la relation fonctionne bien et que vous créez quelque chose qui dépasse le brief initial. ”

Viardot a été impressionné dès le départ par Urquiola et a donc décidé de commencer avec un projet plus petit. Urquiola a été chargé de concevoir le showroom LAUFEN à Madrid. Ce qu'elle a créé est un cadre informel idéal pour accueillir les professionnels de l'industrie, les architectes, les designers d'intérieur et les développeurs. Il s'agissait d'un nouveau concept de salle d'exposition, semblable à un espace de collaboration créative, où créatifs, architectes et techniciens peuvent se rencontrer et travailler ensemble.

«Grâce à ce projet, il est devenu évident que nous voulions approfondir cette relation et offrir à Patricia la possibilité de travailler avec notre Saphir Keramik», déclare Viardot.

En ce qui concerne le brief, Viardot dit qu'il a accordé à Urquiola plus de liberté que dans la plupart des précédents briefs pour une collaboration de conception. «Nous voulions prendre cela à un autre niveau et explorer quelque chose qui n'existait pas déjà. Penser dans de nouvelles dimensions implique que vous alliez au-delà du processus habituel pour que la relation soit très étroite. Pour moi, la relation est plus importante que n'importe quel brief. "

Le brief était SaphirKeramik 3.D. Viardot explique qu'il ne s'agissait pas seulement de la troisième génération de SaphirKeramik, mais également d'explorer une troisième dimension. «Nous avions déjà travaillé avec Konstantin Grcic sur la texture, la tactilité et les reliefs, mais je voulais explorer davantage cet aspect 3D. Je souhaitais également explorer une autre dimension en termes de typologies et d'application. Et Patricia a très bien exécuté les deux tâches.

La collection résultante se caractérise par une surface en céramique à texture côtelée et un profil élancé qui confère aux produits une légèreté attrayante. Ces dernières années, le lavabo semblait avoir atteint ses limites naturelles – les matériaux céramiques traditionnels utilisés dans les salles de bains ne pouvaient être façonnés que dans une gamme restreinte de formes, ce qui imposait des contraintes aux applications. Mais Urquiola a pu utiliser SaphirKeramik pour créer des typologies de lavabo qui n'existaient pas auparavant.

«Les espaces de vie modernes ne deviennent pas plus grands et cela est particulièrement vrai pour la salle de bain», explique Viardot, expliquant que même dans le secteur de l'habitation haut de gamme, les proportions réduites des salles de bains ont été quelque peu négligées, car nous avons continué à remplir nos espaces de sanitaires encombrants. articles et meubles.

La collection SONAR, grâce aux propriétés innovantes de SaphirKeramik, a donné naissance à un lavabo double vasque de 1000 mm, qui n’est pas plus large qu’un grand lavabo simple. Les lavabos à double vasque peuvent désormais être installés même dans les petites salles de bains urbaines sans nuire à la capacité de la vasque ni à l’aménagement de la salle de bains.

La collection comprend également un lavabo au sol entièrement en céramique qui, malgré son faible encombrement de seulement 41 cm de large, cache toute la plomberie. Pour un autre bassin, Urquiola a encore repoussé les limites en proposant un lavabo de seulement 340 mm de large. À l'aide de supports, il peut être monté devant le mur, de sorte qu'il a l'air d'être flottant et ne nécessite donc pas forcément de plan de toilette.

Un autre détail innovant à noter est la base légèrement en pente des cuvettes de lavabo, qui canalise doucement l'eau dans un évidement transversal et de là vers une sortie conventionnelle dissimulée sous un couvercle amovible Saphir Keramik.

Cependant, ce qui unit la collection dans son ensemble, mis à part le profil élancé et le faible encombrement de nombreuses pièces, est en fait la forme en D distinctive utilisée par Urquiola. De nombreuses pièces sont effilées à l'avant, ce qui ajoute une légèreté visuelle agréable au design.

«Les coins arrondis ont du sens dans les petits espaces», déclare Viardot. «Tout était devenu très carré, très architectural et linéaire, pour cacher l’encombrement. Mais dans ce produit, nous avons l'avantage d'une forme géométrique avec un front arrondi. ”

Le dernier aspect qui distingue vraiment la collection SONAR de tous les autres appareils sanitaires disponibles sur le marché est bien sûr la texture tridimensionnelle de la surface externe des lavabos. L'inspiration de cet élément de la conception a été fournie par la manière dont le son se propage dans l'eau.

«Le relief est complètement nouveau», déclare Viardot. «Je ne connais aucun autre lavabo en céramique sur le marché présentant un relief gravé dans les moules comme celui-ci. Pour ce faire, nous avons dû développer un nouveau processus de production. C'est une fonctionnalité intéressante en raison du matériau et lui donne une touche personnelle. Les gens aiment toujours toucher les produits SaphirKeramik parce qu’ils ne peuvent pas croire qu’il est aussi fin et aussi en céramique. "

La texture dans la salle de bain n’est pas forcément une nouveauté, après tout, nous avons constaté une popularité croissante des carreaux à texture ces dernières années. Mais jamais auparavant des surfaces céramiques comparables ne sont apparues dans un environnement de salle de bain.

«Je pense que les gens commencent aussi à avoir envie de la tactilité dans la salle de bain», explique Viardot. «Dans cet espace, vous êtes généralement nu, sans couches entre votre peau et le produit. Les surfaces sont aussi normalement assez froides dans cet environnement. Nous nous sommes donc demandé comment nous pourrions le rendre plus tactile et sensuel.

Et la collection SONAR y parvient certainement. En collaborant avec Patricia Urquiola, LAUFEN a réussi à réunir les deux âmes parfois contradictoires de la société: le savoir-faire traditionnel et la technologie avant-gardiste, afin de lancer une collection réellement révolutionnaire en matière de design de salle de bain.

Stacey Sheppard est une écrivaine indépendante basée au Royaume-Uni et auteur du populaire blog primé. Elle est spécialisée dans l'écriture de design d'intérieur. Elle a un penchant particulier pour la conception de cuisines et de salles de bains, mais s'intéresse également beaucoup aux surfaces et aux matériaux. Quand elle ne travaille pas, on peut la trouver en train d’inspirer l’inspiration de son propre projet de rénovation domiciliaire. Vous pouvez suivre Stacey sur Twitter et Instagram.