Basé à La Haye, aux Pays-Bas, est un studio de design spécialisé dans la recherche de matériaux, la conception expérimentale et conceptuelle. Nienke Hoogvliet a fondé le studio en 2013, et a depuis été rejoint par Tim Jongerius. Le couple s'engage désormais dans des projets indépendants ainsi que dans des projets de recherche et de conception auto-initiés qui sensibilisent aux problèmes sociaux et environnementaux dans l'industrie du textile, du cuir et de l'alimentation. En créant des alternatives matérielles innovantes, ils espèrent changer à la fois les perspectives et les systèmes.

Parlez-moi un peu de votre enfance, de votre éducation et de votre parcours en termes de comment vous vous êtes intéressé pour la première fois à la créativité, au design et à la durabilité.

Nienke: J'ai grandi à La Haye, une ville près de la plage aux Pays-Bas. C'est là que mon amour pour la plage et la mer a commencé. Ma mère faisait toujours des choses: coudre mes vêtements, construire de nouveaux placards ou peindre quelque chose d'une nouvelle couleur. J'ai hérité de son amour du textile et de la confection. À un jeune âge, elle m'a appris à utiliser la machine à coudre et ma créativité pouvait alors couler librement. J'étais un enfant très idéaliste. J'ai lancé des pétitions contre les tests sur les animaux, je ne voulais pas manger de viande à partir de sept ans … Plus tard, je suis allé à la Willem de Kooning Academy – une école d'art à Rotterdam – et j'y ai appris davantage sur le développement de concepts, la recherche et le design. J'ai aussi réalisé que l'art ou le design peuvent être un moyen de sensibiliser et de raconter des histoires. Après seulement trois mois, j'ai décidé que je voulais avoir mon propre studio de design et montrer au monde comment, avec mes créations, je pouvais changer cela pour le mieux. J'ai commencé le Studio Nienke Hoogvliet immédiatement après avoir obtenu mon diplôme en 2013,

Tim: J'ai aussi grandi à La Haye. Enfant, j'étais déjà fasciné par le fonctionnement des choses. Lorsque je conduisais avec mes parents le long de l'autoroute, je me souvenais de chaque projet de construction là-bas et je pouvais expliquer les progrès qu'ils avaient accomplis depuis la dernière fois que nous l'avons dépassée. Cette façon de voir les choses s'est transformée en questionnement: «Pourquoi les choses sont-elles telles qu'elles sont?» et "Ne pouvons-nous pas faire mieux?" À la faculté d'architecture de TU Delft, j'ai développé ma mentalité de “ recherche et conception pour un monde meilleur '', gagnant ma maîtrise en 2017. Nienke et moi nous sommes rencontrés en 2005 (au lycée!) Et depuis, nous avons grandi ensemble et a adopté l'idée que le design est le moyen de changer les perspectives.

Comment décririez-vous vos projets SEA ME et RE-SEA ME?

SEA ME est un projet de recherche en cours sur la façon dont les algues pourraient être utilisées comme alternative durable aux textiles et aux colorants. Le tapis SEA ME est fait de fil d'algues, noué à la main dans un filet de pêche abandonné pour montrer la dualité de la pollution de l'océan et toute la beauté et les solutions qu'il pourrait offrir. Les algues marines sont un matériau merveilleux, elles n’ont pas besoin d’eau douce, de pesticides ou d’insecticides pour pousser et elles n’occupent pas de terres agricoles.

RE-SEA ME est un autre projet de recherche dans lequel des matériaux durables peuvent être créés à partir de l'océan. La peau de poisson est souvent gaspillée par l'industrie de la pêche et peut être transformée en beau cuir. Ce projet veut sensibiliser sur le même sujet que SEA ME, mais il montre un autre matériau potentiellement durable de la mer. Nous avons fabriqué un tapis, cousu à la main dans un filet de pêche abandonné pour montrer la suite du sujet. Et un tabouret, pour montrer la solidité du cuir de poisson. C’est l’une des qualités étonnantes du fait que le cuir de poisson est en fait plus résistant que le cuir «ordinaire», car les poissons ont un type de tissu conjonctif différent.

Qu'est-ce qui a inspiré ce projet?

L’amour de Nienke pour la nature et les océans. L'urgence de les traiter différemment, d'arrêter de polluer et de voir leur beauté et leur potentiel.

Quels déchets (et autres) matériaux utilisez-vous, comment avez-vous sélectionné ces matériaux particuliers et comment vous les approvisionnez-vous?

En plus des algues et des peaux de poisson, nous avons également collaboré avec les autorités néerlandaises de l'eau, pour travailler avec des matériaux récupérés ou créés à partir des eaux usées. Il s'agit notamment du papier toilette récupéré et du bioplastique fabriqué à partir des bactéries qui nettoient les eaux usées. Ces collaborations étaient super intéressantes et nous ne nous attendions jamais à ce que même les eaux usées puissent être une source aussi intéressante de matières premières. Il est très important de montrer que même des matériaux aussi étranges – et soyons honnêtes – peuvent avoir une telle valeur. Si les gens comprenaient et acceptaient cela, le changement vers le recyclage de plus de matériaux serait plus facile à faire.

Quand avez-vous commencé à vous intéresser à l'utilisation des déchets comme matière première et qu'est-ce qui a motivé cette décision?

Il n'a jamais été notre objectif d'utiliser les déchets – nous travaillons d'un point de vue holistique, ce qui signifie que nous essayons de prendre en compte tous les aspects d'un processus de production. Cela conduit souvent à réaliser que quelque part dans le processus, aucun matériau précieux n'est utilisé. Pour fermer ce cercle, il est logique d'utiliser ce matériau.

Quels processus les matériaux doivent-ils subir pour devenir le produit fini?

La peau du poisson est transformée en cuir grâce à un tannage naturel. Nous avons écrit un livre, Cuir de poisson, pour expliquer le processus, afin que tout le monde puisse apprendre à le faire et c'est en fait très facile – cela nécessite juste des huiles et beaucoup de travail manuel. Pour les algues c'est plus compliqué, cela nécessite des machines et ne peut pas être fait à la main. Mais les déchets d'un processus peuvent être utilisés pour une autre application, comme nous l'avons montré dans la collection SEA ME. Le siège de la chaise est fabriqué à partir de fil d'algues, les “ déchets '' de ce processus sont transformés en une teinture textile et sont utilisés pour teindre les sièges, les restes du processus de teinture sont utilisés pour créer une peinture régulière pour le dessus de table, et un matériau de type bioplastique. Nous utilisons pleinement les algues et n'avons plus de déchets.

Qu'arrive-t-il à vos produits en fin de vie – peuvent-ils retourner dans l'économie circulaire?

Lorsqu'elles ne peuvent plus être réutilisées ou recyclées, elles peuvent être compostées et peuvent ainsi redevenir de la nourriture pour le sol. Tous les matériaux sont biodégradables.

Comment vous êtes-vous senti la première fois que vous avez vu la transformation des déchets en produit / prototype?

Lorsque vous faites des recherches et des expériences, le passage des déchets aux produits se fait lentement et progressivement. Au début, vous ne faites attention qu'à tout ce qui ne fonctionne pas. Lorsque vous maîtrisez de plus en plus un matériau, vous commencez à voir le potentiel et c'est là que vous êtes enthousiasmé. Parfois, cela peut encore sembler étrange, par exemple, Nienke a peur du poisson et pendant le bronzage, elle se sent parfois encore un peu dégoûtée, mais lorsque le produit final est complet, c'est génial d'avoir redonné de la valeur à quelque chose, donc ça vaut le coup à la fin.

Comment les gens ont-ils réagi à ce projet?

Nous avons reçu tellement de réponses positives! Tout le monde se demande toujours si les produits sentent (ils n'en ont pas!) Et ils sont surpris par les qualités et les propriétés des matériaux. Nous pensons avoir changé beaucoup de perspectives et nous sommes impatients de continuer à le faire avec tous nos projets.

Comment pensez-vous que les opinions sur les déchets en tant que matière première changent?

Ils changent à coup sûr. De plus en plus de gens se rendent compte que nous ne pouvons pas maintenir cette économie linéaire et que nous devons examiner les possibilités des déchets en tant que matériau. Mais plus important encore, plus de gens comprennent que – et pourquoi – nous devrions évoluer vers une économie circulaire. Il ne s’agit pas seulement de réutiliser les déchets, il s’agit d’examiner des processus dans le but de ne pas épuiser la planète, les gens ou les animaux. La réutilisation des déchets est l'une des solutions, mais nous devons réfléchir plus loin, plus profondément et en rond. Nous pouvons voir que la prise de conscience commence à apparaître.

Que pensez-vous que l'avenir réserve aux déchets en tant que matière première?
Nous espérons qu'il deviendra normal d'utiliser les déchets comme matière première et qu'il n'y aura plus de déchets – juste plus de ressources.

Photos du produit par Femke Poort.
Photos de processus par Hannah Braeken.