Caitlin de Lisser-Ellen et Phantila Phataraprasit (ci-dessus) ont fondé (Sabai est le mot thaï pour «confortable» ou «confortable») quand ils ont repéré une lacune sur le marché pour un canapé qui avait l'air bien, aligné avec leurs valeurs de durabilité, et était assez abordable pour quelqu'un qui installe une maison pour la première fois. Ils ont lancé deux canapés et un pouf avec une gamme de housses pour que vous puissiez changer de style (celui en velours est fabriqué à partir de bouteilles en PET 100% recyclées) et une “ promesse en boucle fermée '', qui garantit qu'ils rachèteront leurs canapés ( des clients de New York, à un coût de 20%, dans les trois ans suivant l'achat) pour les garder hors des sites d'enfouissement. Nous avons rencontré de Lisser-Ellen pour en savoir plus.

Parlez-moi un peu de votre enfance, de votre éducation et de vos antécédents en termes de comment vous vous êtes intéressé pour la première fois à la créativité, au design et à la durabilité.

Nos enfances étaient toutes deux ancrées dans l'exploration créative. En grandissant, Phantila et moi étions tous les deux de très grands fans d'arts et d'artisanat – de la fabrication de collages au dessin et au tricot, nous avons tout essayé de part et d'autre du monde. Phantila vient de Thaïlande, alors que j'ai grandi en dehors de DC, et je pense que le désir d'être créatif et d'explorer l'inconnu qui nous habite tous les deux depuis notre plus jeune âge. Cet intérêt sous-jacent a pu se développer après que nous ayons commencé à explorer la durabilité et l'entrepreneuriat au collège. Nous nous sommes rencontrés lorsque nous avons travaillé ensemble sur une initiative visant à amener une coopérative de crédit sur le campus et avons constaté que nous étions à la fois incroyablement excités et comblés par la créativité mentale nécessaire pour construire quelque chose à partir de zéro. Au cours de notre dernière année, nous avons vécu dans une maison partagée où nous avons commencé à exploiter ce que signifiait vivre un mode de vie durable. Nous avons commencé par l'intégrer dans nos choix alimentaires (l'un des plus grands moyens d'avoir un impact sur l'environnement), puis nous avons commencé à l'intégrer à toutes les facettes de notre vie. C'est cette exploration qui nous a amenés aux canapés – nous avons commencé à nous demander comment pourrions-nous créer quelque chose de nouveau qui reflétait notre désir de montrer notre engagement envers la durabilité dans notre maison. C'est un hasard si notre parcours de développement durable et d'entrepreneuriat nous a ramenés à nos racines créatives et à notre désir inhérent de concevoir quelque chose de nouveau pour le monde.

Comment décririez-vous la Collection Essentielle?

La Collection Essentielle se veut essentielle pour chaque maison. Nous avons conçu les pièces en combinant nos propres goûts et aspirations en matière de design, ainsi que les commentaires de notre communauté. Avec des personnalisations simples à travers le style du coussin, les pieds et les tissus, nous voulions que l'esthétique du canapé soit facile à personnaliser tout en regardant à la maison dans n'importe quel espace. En plus de son attrait universel, la durabilité est au cœur du produit. Nous avons utilisé des matériaux recyclés, recyclés et naturels pour créer un produit qui minimise son impact sur la terre.

Qu'est-ce qui a inspiré ce projet?

Acheter avec intention, ne pas acheter ce dont nous n'avions pas besoin et acheter de manière plus durable étaient si importants pour nous lorsque nous avons emménagé dans notre premier appartement, mais lorsque nous avons examiné nos options, il ne semblait pas y avoir de bonne première main. choix de mobilier durable que nous pourrions faire. Tous les canapés durables sur le marché étaient hors de notre gamme de prix. Les canapés font partie des achats les plus importants qu'un jeune fera, et nous voulions que les gens se sentent mieux dans leurs options que nous. Nous avons donc décidé de fabriquer le canapé dont nous aurions souhaité l'existence lorsque nous aménagions notre appartement.

Quels déchets (et autres) matériaux utilisez-vous, comment avez-vous sélectionné ce matériau particulier et comment vous l'approvisionnez-vous?

Nous utilisons du bois certifié FSC, de la mousse certifiée CertiPUR-US, des fibres recyclées pour les oreillers et proposons trois types de tissus. Notre tissu recyclé est fabriqué à partir d'un sous-produit du raffinage du pétrole et, bien que synthétique, fonctionne mieux que de nombreuses fibres naturelles sur l'indice Higg car il ne nécessite ni terre ni eau pour sa production (même dans le processus de teinture). Il est également intrinsèquement résistant aux taches et ne subit donc aucun traitement. Pour ceux qui veulent un peu de pop, nous proposons un velours recyclé fabriqué à partir de bouteilles d'eau 100% recyclées. Enfin, pour ceux qui préfèrent une offre naturelle, nous avons également un tissu en coton. Notre plus grande priorité dans l'approvisionnement de nos matériaux était d'équilibrer notre mandat de développement durable avec un prix abordable. Nous voulions que le produit soit le plus accessible possible afin que davantage de personnes puissent faire un choix durable. Cela signifiait de nombreuses recherches de l'industrie sur les meilleures pratiques en ce qui concerne les matériaux recyclés, recyclés et naturels pour chaque composant du canapé, ainsi que les tests de matériaux. Il a fallu plus d'un an pour cultiver notre réseau unique de fournisseurs durables.

Quand avez-vous commencé à vous intéresser à l'utilisation des déchets comme matière première et qu'est-ce qui a motivé cette décision?

Nous avons toujours eu à cœur d'utiliser les déchets – là où cela avait du sens. Pour nous, cela était étroitement lié aux parties du canapé qui sont généralement en plastique. Nous voulions minimiser notre contribution à la création de polyester ou de plastiques vierges, ce qui nous a amenés à trouver notre velours recyclé et nos fibres d'oreiller recyclées. Au-delà de cela, les déchets étaient et continuent d'être pesés comme une option potentielle pour chaque matériau de la pièce, mais ce n'est pas toujours rentable ou sûr. À mesure que des innovations se produisent sur le terrain, nous voulons nous assurer d'être à la pointe de la transformation des déchets et de la conception pour des cycles de vie prolongés.

Quels processus le matériau doit-il subir pour devenir le produit fini?

Nous essayons de minimiser la quantité de processus que nos matériaux subissent, en particulier en tenant compte des problèmes de dégazage. Nos matériaux recyclés, comme notre velours, sont convertis à partir de bouteilles d'eau post-consommation. Ces bouteilles d'eau sont déchiquetées et extrudées pour créer une fibre qui est tissée en fil et utilisée pour créer nos tissus. Nos tissus recyclés et upcyclés n'ont aucun traitement car ils sont intrinsèquement résistants aux taches. Nous utilisons une colle à base d'eau sans COV ainsi que des attaches mécaniques pour rembourrer nos produits. Enfin, nos boîtes sont fabriquées à 100% de contenu recyclé.

Qu'arrive-t-il à vos produits en fin de vie – peuvent-ils retourner dans l'économie circulaire?

Parce que nos canapés sont constitués de pièces assemblables et démontables, le produit est construit de manière à ce que les pièces puissent être recyclées et remplacées. L'un des domaines dans lesquels nous cherchons à réellement innover à l'avenir est la fin de vie. Le rembourrage est centré sur l'utilisation de colle pour faire adhérer les tissus et les fibres, mais cette colle empêche certaines pièces d'être recyclées. Nous développons actuellement les meilleures pratiques pour éviter et minimiser la colle afin d'augmenter le pourcentage du produit qui peut retourner dans l'économie circulaire et profiter d'une deuxième, troisième ou quatrième vie. En attendant, nous nous concentrons également sur l'aspect «réparer, ne pas remplacer» de la pièce, afin que nous puissions conserver les pièces dans les maisons le plus longtemps possible.

Comment vous êtes-vous senti la première fois que vous avez vu la transformation des déchets en produit / prototype?

C'était vraiment incroyable. Il peut parfois y avoir un stéréotype négatif autour des produits durables – qu'ils auront une certaine apparence ou une certaine sensation. Faire un produit issu de sources durables qui avait l'air haut de gamme et qui serait beau dans n'importe quelle maison était incroyablement satisfaisant. Et cela s'ajoute à la joie générale de voir nos visions prendre vie! À peine deux ans après avoir eu l'idée initiale, être en mesure de voir les fruits de notre travail – la conception, l'approvisionnement et la construction d'une entreprise à partir de zéro, le tout aboutissant à notre prototype initial était certainement l'un des plus mémorables et des plus mémorables. jours passionnants de ma vie.

Comment les gens ont-ils réagi à ce projet?

Les gens ont été si merveilleux et incroyablement favorables. Nous avons beaucoup entendu et appris de nos clients en cours de route, ce qui a beaucoup informé la direction de Sabai au cours des 12 derniers mois. Nous nous sommes sentis assez confiants pour aller de l'avant car notre base a vraiment affirmé que c'était quelque chose qu'ils aimeraient voir dans le monde. De plus, nos clients ont parfois été nos meilleurs enseignants en ce qui concerne leurs espoirs pour nos pratiques durables à l'avenir.

Comment pensez-vous que les opinions sur les déchets en tant que matière première changent?

Je pense qu'il y a un intérêt pour les matériaux recyclés, mais un obstacle est la désinformation sur la «nature non naturelle» des déchets en tant que matière première. De nombreux consommateurs sont préoccupés par les risques pour la santé ou la sensation et l'apparence des matériaux recyclés ou recyclés. Je pense que la marée change et que les consommateurs sont de plus en plus à l'aise avec les matériaux de seconde vie, d'autant plus que l'éducation à ce sujet augmente. Cependant, il faut certainement du travail pour informer le public qu'il n'y a pas besoin de compromis sur la santé ou la conception lorsqu'il s'agit d'utiliser les déchets comme matière première.

Que pensez-vous que l'avenir réserve aux déchets en tant que matière première?

Je pense qu'il y a tellement de potentiel dans cet espace. Une chose que j'aimerais voir, c'est le déplacement des usines de recyclage vers les États-Unis, et la poursuite de l'innovation dans la réutilisation des déchets en tant que matières premières de manière plus sensible aux coûts et plus accessible. Les matériaux recyclés et upcyclés ne sont pas encore la norme pour la plupart des offres aux États-Unis, et cela tient en grande partie au fait que nous n'avons pas les mêmes capacités que d'autres pays pour réformer ces déchets. J'aimerais voir plus d'usines de recyclage qui permettent la transformation radicale de nos déchets d'une manière qui leur permette de s'imprégner de la culture en tant que matière première. Lorsque cela deviendra la norme, cela aura un effet boule de neige car l'offre lui permettra de devenir plus accessible et plus courant – éduquant le consommateur aux possibilités et ne faisant qu'augmenter la demande.